Attention! I don't add ideas here anymore. Instead I post them to where similar crazy ideas are collected. Highly recommended!

Below you find some ideas I have for new gadgets, websites, applications etc. I don't want to use them myself because I don't have the means, contacts, skills etc. to realise them.

The formula for most ideas is usualy (old medium + new medium) * added value = idea. In most cases someone else on this planet has the same idea and realises it within months. I am curious to know who it is and how it is executed. If you know of one or if you want to use one of these ideas, please let me know.

Do you want to get this by e-mail? Subscribe rrr!

Voor Nederlanders met ideeëen: De Nationale Ideenlijn. Postbus 11125, 2301 EC Leiden, tel 071-5730620, fax 071-5730621. Zij leggen het idee voor aan deskundigen en beschermen het voor je etc.

Selling travel (on-line/off-line)

Writing my thesis about the internet, I stumbled upon the selling travel on-line. The off-line alternative is horrible! At your local travel agent you are waiting in line for your turn. The stupid underpaid, undereducated clerk at the counter makes typos on the computer you could just as well operate from your home. The clerc doesn't even understand what you want. This has nothing to do with selling the dream, the illusion of faraway paradise!

When you buy a tv-set or a pair of jeans you can imagine yourself as the owner of the product while you are in the showroom. If you like that, you buy the product. Even when you shop on-line, you probably went to a showroom or a friends' place to see the thing yourself and imagine yourself as the owner. But a showroom for trips to paradise doesn't exist. The brochures are a poor attempt. The Travel Channel on satelite shows the stupid hotels of abroad. It's perhaps more like it. At least it's a better way to shop than your local travel agent.

Recently I visited a Matisse exhibition in the Institute du Monde Arabe in Paris. I waited one hour to get in. The exhibition was small and inferior to the one on Fauvism I saw in the Modern Art museum the day before. I wanted to get away, I was fed up. Not my friend, she wanted to visit the shop. We waited for her outside. The shop was a scam, original products from the Arab world for way too much money. Outside in the courtyard there was a tent put up with authentic products from the region in it, set up as a real Arab marketplace. It was crowded with Parisians drinking tea and tasting the funny snacks, asif they were already on holiday!

That is what I imagine for a travel showroom. The Japanese have Holland Village, a open air museum with a real scale copy of a Dutch old village. It functions more like a substitute for a trip to Holland, but it is a travel showroom too. I am surprised that there are so little exotic theme parks for a 45 minute test drive of a travel abroad.

18 January 2000

Interactive storytelling on IRC

Because of the Big Brother hype I recently started using IRC (Internet Relay Chat). It is at times hilarious to discuss this tv-program at channel #big-brother while it is being broadcast.

You need special client software for it. With it you can type a line or two in a chat-channel and all other users present can read it and respond to it. It is very quick, easy to use, stable, x-platform and with a huge variety of (shareware) interfaces. Not like the browser that comes only in two flavors: MSIE and NS.

This weekend I read a very compelling story in NRC's M-magazine. It was a personal account by a journalist how his wife got home from work with a headache and died a week or two later. Well written, personal, touching, you can't put it away.

Would you read such a story on a website? Probably not. It is too long. For some reason we are by definition inclined to click away from any website. Meanwhile I spend hours reading from the screen. What do I read? Mostly personal messages with a person on the other end of the line. Someone writing an e-mail message to me and waiting for an answer. Or someone answering a posting by me on USENET and expecting an answer. ICQ is the strongest possible must-read. To the extent that it is irritating, I turn ICQ off whenever possible. IRC takes this live-experience to the extreme in a nice way. Once you enter the chat-channel the chat scrolls non-stop over the screen. Every line is written by another human being in real time. I wind up reading endless pages of chat.

Unfortunately the chat is not always top quality. Most participants enter unprepared and wait for something to happen. With patience something always happens that makes it worthwhile. It depends on the personalities and their past experiences present.

I can imagine that the story about Chantal from M-magazine by Hans Moll can very well be told in an IRC chat. The author personally copies the story sentence by sentence into the chat. Now there are two new added values: the live experience and the timing. With short interruptions from the audience the sensation that the story-teller is real is proven. "How old was she?" or "How long were you together?". The author replies in telegram-style and continues his story like any good story teller in real-life would do. By pausing for dramatic effect the story-teller can involve the readers. The forum should be dedicated to the personal account of that particular author to insure the respect for his story. If there is any suspicion raised that it is automated all chatroom participants will attack the 'robot' to test authenticity.

26 September 1999

0900 numbers for households

This idea is for the telcos in this world. At this moment it is expensive for an individual to earn money by starting an information number in the 900 range. Only companies can afford these. Nevertheless, individuals can certainly sell valuable information or entertainment. Think of a teenager running a computer-helpdesk or a student hosting a chatbox. The risks to start up such a service is too high. Currently about 500 guilders ($250) to get connected and 250 every month in the Netherlands. If it is a cheap service people can start using the 0900 mask for their private telephone number as a filter for unsollicited phonecalls. Friends and relatives can call the househould on the unlisted normal number but telemarketeers and other stalkers have to pay a guilder a minute. We will gladly answer the market researchers in full detail about whatever they want to know... Normal people just call your 0900 number to make a 10 second -helloitsmetellmewhatsyournormalnumberthankyou- call. For the telco it doesn't cost much extra. Just another record in their numbers database pointing to the actual connection behind the number. Meanwhile they can still get a steep percentage of the revenue. Perhaps all the callers to the unlisted normal phonenumber, unless included in a filter, should be automatically redirected to the paynumber.
31 August 1999

E-mail manager

Too many e-mail addresses to check? Your school/alumni address, work, old ISP, project, mailinglist manager, old domain, new ISP, previous employer, CompuServe, freenet, etc. etc. With E-mail you can have all your e-mail forwarded to only one address. You only have to enter the e-mail addresses and the passwords. It's that simple! If one of your addressses goes down you will receive a complete error-report by e-mail so you can take action.

Afraid of being flooded by e-mail all the time? No problem, you can keep your favorite e-mail address clean and secret now. With the time-schedule function you can schedule e-mail delivery. Your e-mail from your other e-mailboxes arrives when you scheduled some time for answering your unsollicited e-mail.

Don't want to miss certain e-mail? With our service you can also filter all the e-mail that is waiting for you. Keywords, sender, domains, priority, you choose it and the unsollicited e-mail will get through to your primary emailbox faster, slower or never.

Don't like SPAM? All the e-mail that comes to you through e-mail will be monitored for suspect senders. All known SPAMmers will find their e-mail automatically blocked by our service.

30 August 1999

Money Vanish!

Tired of spending your money? Dreaded by the idea of another Saturday wasted at the shopping mall? You have all you need and the more you buy the more trouble it gives. To get the best buy, have it delivered, have it serviced, get it fixed, insure it, stack it away, find it back, choose when to use it, throw it away (or not)... Life was so much better when you had just enough to come by. Admit it, you have too much cash to spend and too little time to enjoy your life. Even saving it gives you a headache. Watching your stocks, avoiding taxes, get the right mortgage... But you don't want to give your money away! That would put you into much more trouble. People nagging for more, becoming dependent, calling back to see you again... Left aside what bad practices might be financed with it! Here's the answer to all your worries:

Use (tm)! Just click and your money vanishes! No hassle, no forms, no sales people. Safe and anonymous! Ideology free, foolproof, legal, we get rid of your money. Nobody will get rich with your money, it just vanishes!

It is easy. Just go to and click on the black box. Within weeks you will start feeling better. Little bits of your money will vanish. Enough remains, just the superfluous cash will vaporize! Even burning banknotes is more of a hassle (and against the law too). 26 August 1999

Creditcard-organisatie geeft bezorgadres in de buurt

Shoppen op het internet is voor tweederde van door Forrester research ondervraagde internet-gebruikers niet aantrekkelijk. Uiteindelijk gaat maar 5% van de website bezoekers over tot aankoop. Het kopen via internet zou voor mij persoonlijk aantrekkelijker zijn als je niets van jezelf hoeft op te geven behalve je creditcard nummer. De creditcard organisatie is dan de intermediair die zorgt dat het gekochte artikel in een 24uur/7dagen benzinepomp, PIN-automaat of iets dergelijks voor je klaar staat op vertoon van je creditcard. Een dergelijke plek kan zich ontwikkelen tot een one-stop-shop waar je dagelijks alle artikelen laat bezorgen die niet voor funshoppen in aanmerking komen.22 augustus 1999

FAQ tijdens telefoonmenu

Terwijl ik weer eens in zo'n hopeloos telefoonmenu verstrikt raakte bedacht ik dat het niet zo moeilijk is om het telefonische wachten te beperken. De meeste mensen die een helpdesk bellen hebben toch dezelfde vraag. Lees dan de FAQ voor terwijl men wacht! Ik heb A2000 in een lange mail uitgelegd wat ze beter kunnen doen. Het werd zeer gewaardeerd door zowel A2000 als de lezers van alt.hate.a2000. 6 april 1999

Radio ontvanger met internet aansluiting

Het geklooi met streaming audio via het internet is iets onbegrijpelijks. Het is van voorbijgaande aard lijkt me, behalve om oude fragmenten terug te vragen. Maar dat noem ik niet echt live-uitzenden. Een computer is niet ideaal om radio te luisteren, een radio-ontvanger die deel uitmaakt van je hifi-toren is daar veel beter geschikt voor. De oplossing is om in de nieuwe radio-tuners behalve de FM en AM band ook een venstertje met URL's mogelijk te maken. De radio is uitgerust met een ethernet-aansluiting voor naar het kabelmodem en bijbehorende software (te updaten) en processor om de streaming audio hoorbaar te maken. Of het nu RealAudio is of QuickTime, het moet alle formaten accepteren. Maar is het niet onhandig om URL's in te voeren? Ja, net zoals het onhandig is om je tv-voorkeurtoetsen te programmeren of je sateliettuner te installeren. In de praktijk luister je toch naar een paar zenders die je fijn vindt. Alleen freaks gaan eindeloos alle mogelijke zenders aflopen. En dat kan je beter met je computer doen. Heb je er eenmaal een gevonden die goed bevalt, dan voer je die in op je radio. 9 maart 1999

MP3 thuisserver en afspeler

Het verhaal van hierboven gaat ook op voor de MP3s. De MP3Man bestaat al, een walkman met een geheugen voor MP3-files die je erin kan laden met je computer. De computer is uitermate geschikt voor het manipuleren van data. MP3 files maken, uitzoeken, opslaan, ceedeetjes bakken etc. Maar uiteindelijk zijn losse dedicated machines beter voor het afspelen. Net zoals de meeste normale mensen ook meer naar CD's luisteren dan dat ze ze in huis halen, uitzoeken, kopieren etcetera, zo geldt dat ook voor MP3's. Ik stel me voor dat je je muziekcollectie op je eigen server bewaart vanaf je computer. Met de afstandbediening van je hifi-toren browse je er door heen of selecteer je een 'playlist'. Voordat je de deur uitgaat laadt je je MP3man op met een selectie die op de server staat (dat kan ook een CD-jukebox zijn). 9 maart 1999


Er bestaat nu een computergestuurde taxicentrale in Amsterdam die je rechtstreeks doorverbindt met een taxi bij je in de buurt die aangesloten is op de centrale. TaxiDirect heeft als nummer 020 6376666. Waarom hetzelfde concept niet ook toegepast op de pizzabezorgers? Je belt EtenDirect en je wordt doorverbonden met de dichtstbijzijnde bezorger. Die stuur je naar het restaurant van je keuze en je laat het eten bezorgen. Je betaalt aan de bezorger. Eenvoudige bestellingen doe je rechtstreeks aan de bezorger "Ja, ik sta in de ring vast bij paaltje 23,4. Twee broodjes kip-kerrie voor lunch graag. Zilvergrijze Toyota." en andere bestellingen doe je bij het restaurant om op te laten halen door de bezorger op een afgesproken tijdstip. De bezorgers kunnen voorzichzelf beginnen of blijven werken bij de pizzeria waar ze al werken maar zeggen het uurloon op als ze de brommer zelf mogen gebruiken. De pizzeria blijft dan wel de thuisbasis maar de eigenaar hoeft niets te betalen voor een inproductieve bezorger. Hij kan wel eisen van de bezorger om bij elke bezorging een van zijn folders/speciale aanbiedingsbon te geven. De bezorger kan ook rond de lunch werken met dezelfde brommer terwijl de pizzeria zelf gesloten is. Zijn enige investering is een mobiele telefoon. Hij belt naar een speciale "achterdeur" telefoonlijn van de EtenDirect-centrale om te laten weten dat hij beschikbaar is. Dat moet hij elke 20 minuten doen. Met nummerherkenning wordt hij herkend en door een postcode in te typen laat hij zijn locatie weten. Daarna kan hij eventueel ook een nummer van een onbetrouwbare klant toevoegen aan de 'zwarte lijst' die door de computer wordt bijgehouden. Als iemand van de zwarte lijst wil bestellen moet hij eerst een borg betalen/credit card nummer geven. Iedereen in Amsterdam is een potentiele klant. Maar werknemers die balen van een slechte bedrijfskantine (waar geen warme maaltijd behalve frituurgoed te koop is) en overwerkers/avondploegen zullen het dankbaarst zijn. TaxiDirect/EtenDirect kunnen een gecombineerde sticker op alle scooters/brommers/motoren en fietsers die meedoen plakken. De bezorger geeft ook een kaartje af bij het restaurant waar de bestelling wordt opgehaald en bij de klant zelf. 1 maart 1999

Video aan internet koppelen

Ik heb een hekel aan het programmeren van mijn video. Ik vergeet het altijd. Maar als ik nou mijn video via mijn A2000-kabelmodem op het internet aansluit, dan kunnen ze vanuit Hilversum op opnemen drukken. Dan zorg ik wel dat er een band inzit. De infraroodcodes van een VCR-afstandbediening zijn na te bootsen (denk aan die goedkope universele afstandbedieningen die te koop zijn). Die codes kan je in een kastje stoppen die aan het kabelmodem hangt en dan op afroep de video schakelt naar het juiste kanaal en op opnemen drukt. Verondersteld dat ie wel een beetje in de buurt staat van het IR-oog van de VCR. Maar dan moet er wel een signaal vanuit Hilversum naar mijn ip-adres worden gestuurd. Dat kan ik dan aan of uit zetten op een website of door in een e-mail mijn ip-adres op te sturen. Als dat laatste kan dan kan ik ook met mijn mobiele telefoon een SMS-bericht sturen naar Hilversum met mijn IP-adres en de naam van het op te nemen programma. Of inspreken in een telefoniste. Dat signaal moet naar een poort van mijn IP-adres dat nog niet wordt gebruikt door telnet, http of iets dergelijks. Het kastje moet je dan zonder tussenkomst van een computer met een Ethernet hubje/t-stukje op het kabelmodem in kunnen pluggen. 27 februari 1999

Undo reclame

Haalt reclameblokken en dergelijke van de buis. Via de ether of via internet (als non-stop toegang via de kabel of huurlijn haalbaar is) wordt een pulsje uitgezonden elk moment dat er een reclameblok of programma-aankondiging begint of eindigt op televisie. Een speciaal apparaatje dat aan de ontvanger van de tv of video wordt gemaakt zet de buis op zwart, of laat een tikkende klok zien, een teletekst pagina, of een ander *zelfgekozen* 'screensaver'-achtig iets, als er reclame komt. Een in te stellen aantal seconden voor het einde van het reclameblok klinkt er een in te stellen waarschuwingsignaal (met draadloos piepertje in het toilet) om weer naar het toestel te komen. Met deze techniek moet het ook mogelijk zijn om video-opnames te filteren van reclame en programma-aankondigingen. Het is een variant op de bestaande PDC techniek maar dan beter. De omroepen zullen het nooit aanbieden omdat het de eigen belangen schaadt. De inkomsten komen uit het abonnement dat men neemt op het signaal met de pulsjes. Wel hoge arbeidskosten door het tv-kijkend personeel dat de pulsjes moet genereren. Eventueel door een pool van tv-kijkers te doen. Dat is misschien mogelijk als vrijwilligersproject via internet.

Emailfax gateway

Een dienst aan detaillisten om e-mailtjes per fax toegestuurd te krijgen. De groenteboer heeft tijdens zijn werk geen tijd/mogelijkheid om zijn e-mail te checken. Onzin ook om modem/pc etc ervoor aan te schaffen. Fax heeft ie al. Als iemand zijn boodschappen vanaf zijn werk in een e-mailtje stuurt naar de groentenboer wordt het gelijk door een nog op te zetten dienst doorgefaxt. In de incidentele gevallen dat hij een antwoord wil schrijven op een e-mailtje krabbelt ie het met balpen op de fax en stuurt het terug. Dit wordt dan overgetypt en gemaild. Loodgieters, tv-reperateurs, bakkers, verzin het maar. Per buurt opzetten met een eigen homepage. De klant surft op zijn werkplek met internetaansluiting naar de homepage van zijn wijk, vind daar het e-mail adres van de detaillist en mailt. De kosten voor de detaillist zijn naar keuze laag (gratis) per maand met een paar kwartjes per mailtje of constant onafhankelijk van mailverkeer. Lage drempel in ieder geval, bijvoorbeeld gratis proberen en na een maand betalen volgens eerste prijscategorie. De e-mailtjes van de klanten met orders zullen de detaillist overtuigen van het nut. Eventueel zijn er weer neveninkomsten te halen uit die homepage met gouden-gids karakter voor alle detaillisten uit de buurt. Bijvoorbeeld advertenties of culturele/recreatie informatie en/of mailinglisten van 'agents' aanbieden. Lost een typisch randstedelijke luxe-probleem op. De acquisitie van detaillisten kost veel arbeid, de site is niet zo moeilijk.

E-mail lichtkrant gateway

De bekende lichtkrant in de openbare ruimte is aardig om aan het net te koppelen. Een soort omgekeerde webcam in feite. In plaats van dat er beelden uit real life naar het internet gaan, kunnen gebruikers nu vanaf het internet iets naar buiten brengen. Een aardigheidje om de aandacht te trekken voor de ordinaire reclame die er omheen of tussendoor verschijnt. Men stuurt een e-mailtje naar het adres dat onder de lichtkrant staat vermeld en de tekst uit de subject regel komt dan op een onvoorspelbaar tijdstip voorbij. Volkomen at random, dan blijft men kijken tot z'n mailtje langs komt. Erg aardig bij grote evenementen zodat de kijkers thuis een reactie kunnen sturen naar een live pop registratie bijvoorbeeld. Ik ben benieuwd of het ongemodereerd ook interessant zal zijn. Een filter erop om spam te weren, of alle mailtjes met de woorden 'gulden, aanbieding, te koop, reclame, opruiming' etc. kan geen kwaad misschien. De rechtzaken over de verantwoordelijkheid van de inhoud zijn gegarandeerd boeiend.

E-mail naar Pager/Buzzer/Maxer

Op een buzzer kan je (nog) geen e-mail ontvangen. Wel kan je met een modem (PC) naar een betaalnummer bellen en daar voor f1,40 per bericht tekst naar iemands maxer sturen. Maak een internet-maxer poort door de computer met de bekende maxer software periodiek de modembank van Callmax e.d. te laten bellen en de subject regel van e-mail door te sturen. Richt nu zelf een bedrijfje op die deze dienst verleent aan de eigenaars van Callmaxers. Dan betaalt de ontvanger f1,50 per bericht bijvoorbeeld. Natuurlijk wel met een filter zodat alleen bepaalde vrienden en bekenden je kunnen mailen op je maxer en je geen spam ontvangt. Je maakt een website waar men een abonnement kan nemen als Maxer bezitter. De klant kan maxer nummer in en adresgegevens invullen om een abonnement te nemen. Verder vul je in vanaf welke e-mail adressen e-mail doorgegeven mag worden. Bijvoorbeeld werkgever, bepaalde vrienden, familie etc. In principe krijgt elk buzzer-nummer in het land een e-mail adres bij die dienst. Het eerste e-mailtje dat via dit e-mail adres verstuurt wordt naar de maxer wordt vooraf gegaan door reclame voor deze dienst. "Wil je vaker e-mail ontvangen van dit adres neem dan een abonnement, bel dit nummer en toetst je postcode,huisnummer en buzzernummer om het te activeren of ga naar de website". Zo kunnen mensen zonder e-mail met maar 1 vriend/kennis met e-mail toch e-mail ontvangen. Als internet-gebruiker moet je automatisch van elk e-mailtje een kopietje sturen naar je buzzer e-mail adres. Alles wat niet naar de buzzer door gaat wordt dan natuurlijk wel gewist. Of niet, als je ook e-mail adres service wil aanbieden. Het doorsturen met behoud van een kopie kan onder unix makkelijk door de .forward file aan te (laten) passen. Het adres om naar door te sturen en slash het eigen adres. Door die slash wordt er een kopietje bewaard toch? Zijn er unix-cracks in de zaal? Het is wel gevaarlijk om veel te investeren in zo'n bedrijfje. Want zodra Callmax iets dergelijks aanbiedt bij de abonnementen die je bij je Maxer kan nemen ben je out of business. Tenzij je veel handige extra diensten aanbiedt en mensen van je afhankelijk maakt. Of je biedt het als internet-provider aan als extra dienst. Met het voordeel dat je de helpdesk ondersteuning en de hele infrastructuur al hebt, alleen de extra modembank nog niet. Zo raken de buzzer-bezitters zonder e-mail ook gelijk vertrouwd met je als provider.

Oude boeken herdrukken

Oude boeken waarvan de auteursrechten zijn verlopen en anderzins public domain boeken zijn makkelijk via het net te distribueren. Alleen het van het scherm lezen is vervelend. Verzin een handig systeem met gepatenteerde hard-en software dat je via ordinaire kantoorboek- en computerwinkels verkoopt waarmee iedereen zijn eigen boeken kan maken. De tekst importeer je in bepaalde software zodat het een bepaald exclusief opmaakformaat krijgt. Dit zorgt ervoor dat de print erg veel lijkt op het originele boek wat betreft indeling in hoofdstukken, pagina's, lettertype etc. Vanuit die software druk je op printen en de boeken worden dubbelzijdig op je laserprinter afgedrukt als ware het een goede kwaliteit fotokopie van het origineel. Na het printen de A4tjes doormidden snijden/vouwen aan de hand van de instructie en dan door het handige apparaatje heen halen waarmee je het een stevige rug en kaft geeft. De kaft kan je met een kleurenprinter ook sterk op het (bv. middeleeuwse) origineel laten lijken. Het rugbind mechanisme is een handig gepatenteerd systeem voor ongeveer f5,- a f10,- aan materiaal per boek. Het apparaatje zelf is er in goedkope uitvoeringen vanaf f29,95 tot heavy-duty elektrische voor f250,-. Het is niet alleen een uitkomst voor out-of-print boeken maar ook voor super kleine oplages van debuutromans bijvoorbeeld. Op de bijbehorende website staan veel boeken in het exclusieve bestandsformaat te downloaden. Gebruikers worden aangemoedigd om zelf boeken in te scannen en aan te bieden. Handige shareware applicaties kunnen ASCII teksten en dergelijke vertalen naar het speciale bestandsformaat. Uiteindelijk kunnen ook boekwinkels dit systeem in de winkel gebruiken om ter plekke een boek te drukken waar anders een levertijd van 3 tot 6 weken voor staat. De copyrights etc. gaan dan via de boekhandel naar de juiste personen en organisaties. De boekgroothandel kan dan tot op zekere hoogte gepasseerd worden. Natuurlijk kan de boekhandel ook de public domain boeken uitprinten voor weinig geld. Dit is een oud idee van me dat weer tot leven kwam naar aanleiding van Daily Planet 6.83, zie ook, en Gered uit de verbrandingsoven. In de Volkskrant van 23 januari stond over digitale uitgeverij Gopher Publishers in Groningen die boeken met een oplage van een kunnen drukken.

de rest (veel) moet ik nog intypen

mail me even een herinnering daarover. Mail me ook voor feedback